Horoszkóp-alkalmazásunk, ami robbantotta a Facebookot

Megszólal egy horoszkópkészítő: hogyan hat a horoszkóp az agyra, miért hisznek benne az emberek, és mi köze ennek az erkölcshöz.

„Ki fognak rúgni?”
„Előléptetnek idén?”
„Szerelmes leszek?”
„Bejött, és éppen ma! Vajon holnap mi vár rám?”

A horoszkópok hihetetlenül népszerűek.

2011-ben, amikor dolgozni kezdtünk a horoszkópunkon, a Facebook volt az új vadnyugat. Mindenki ott akart minél gyorsabban nagyra nőni. A játékok és a horoszkópok jöttek elsőként. A száz legnépszerűbb facebookos alkalmazás közül legalább öt horoszkóp volt. „Ha öt elfér, hat is elfér” – gondoltuk, és nekiláttunk, hogy létrehozzunk egy újat.

Kaliforniában működtünk, de téved, aki úgy képzeli, hogy néhány New Age-es hippi elvonult, hogy horoszkópba foglalja a csillagok üzenetét. Nem: a számítógépnél kockultunk egy nagy, külvárosi iroda hátsó helyiségében.

Délelőttönként viselkedéspszichológiai témájú műveket olvastunk (hogyan befolyásolja az ember gondolkodása a viselkedését), délután az alkalmazásokról értekeztünk, éjjel a Facebook felhasználási lehetőségeit tanulmányoztuk. Az eredmény az app, amely néhány héttel a megjelenése után robbantotta a Facebookot.

Hogyan készíthet horoszkóp-alkalmazást, aki nem ért a horoszkóphoz?

Jó kérdés. Úgy, ahogy manapság bármit: guglival. Némi kitartással eljut egy kétes weboldalra, amely évi 1500 dollárért minden csillagjegy számára napi horoszkópot kínál. Beneveztünk. Megvettük a tartalmat, beemeltük az alkalmazásba, becsatornáztuk a felhasználóinkhoz, és naponta kiküldtük a hírfolyamukba. Odavoltak érte!

Egy hónap alatt egymillióan telepítették. A következő hónapban még egymillióan. Utána minden hónapban egymillióval többen. A napi horoszkóp automatikusan megjelent a hírfolyamban, a felhasználóknak kattintaniuk sem kellett. Néhány hónap alatt több millió Facebook-felhasználó hírfolyamában posztoltunk horoszkópot, amit több tízmillió ismerősük látott.  

Kik hisznek az asztrológiában?

Mindig rendkívül szkeptikus voltam. Soha nem hittem a horoszkópokban. Egyik éjjel éppen az alkalmazásról beszélgettünk a fejlesztőkkel, amikor egyikük megkérdezte, hogy kik hisznek az asztrológiában. Hamarosan megtudtuk.

Az első felismerés az volt, hogy maguk a horoszkópok... homályosak. Rájöttünk, hogy a legtöbb szöveg párhetente ismétlődik. Hogyhogy az emberek nem veszik észre? Úgy, hogy az ismétlések más-más csillagjegynél bukkannak fel. Oroszlán ma kissé kedvetlen lesz, majd – minő meglepetés! – két hét múlva Skorpiónak lesz rossz napja. Ám mivel Skorpió nem olvassa Oroszlán horoszkópját, ez senkinek sem tűnik fel.   

Nyilvánvaló, hogy így lehet a lehető legtöbb lét kipréselni néhány mágikus sorból. Mert a horoszkóp nem más, mint ráolvasás. Agyhekkelés. Szóvarázs. Manipulatív bűvészkedés.

Így manipulál a horoszkóp

Ismerlek, kedves olvasó. Tudom, hogyan gondolkodsz. Tudom, hogy ki vagy.
Szükséged van arra, hogy az emberek szeressenek és csodáljanak.
Hajlamos vagy az önkritikára.
Számos kihasználatlan képességed van, amit még nem fordítottál előnyödre.
Néha komoly kétségeid vannak afelől, hogy jól döntöttél-e vagy helyesen cselekedtél-e.
Szükséged van bizonyos mértékű változatosságra; a kötöttségek és a korlátozások feszültté tesznek.
Büszke vagy önálló gondolkodásodra, és nem fogadod el mások kijelentéseit kielégítő bizonyíték nélkül.
Rájöttél, hogy túlzottan őszintének lenni nem bölcs dolog.

Ha a fentieket egy személyiségteszt eredményeként látnád, tízből kilenc pontra értékelnéd a találati pontosságot. Kísérletileg igazolt jelenség ez: Forer (vagy Barnum)-hatásnak nevezik. Végy egy közhelyszerű megállapítást, fogalmazd homályosan, mondd az embereknek, hogy rájuk vonatkozik, és szinte mindenki elhiszi, hogy róla beszélsz.

Miért?
Mert ha azt mondom: „bátor vagy”, mindjárt eszedbe jut egy helyzet, amikor bátor voltál. Megállapítod: „Igen, így van. Ilyen bátran viselkedtem. Bátor vagyok!”

Ha hozzáteszem: „...de vannak dolgok, amiket nem mersz megtenni”, akkor azt mondod: „Igen, ez is igaz! Emlékszem: volt, hogy nem mertem megtenni, amit igazán szerettem volna.”

Azt mondtam, hogy igaz rád valami és az ellenkezője is, és zseninek tartasz. Bonyolult lények vagyunk, így valahol mindkét állítás helytálló lehet. Nem nagy átlagokban gondolkodsz; konkrét eseményekre emlékszel vissza, amelyek alátámasztanak egy-egy állítást.

Ugyanezen az elven működnek a különféle meggyőzési technikák, a hipnózis és sok más agyhekkelő módszer. A horoszkóp is. Csupán annyi a különbség, hogy ez ráadásul nem a megismerhető múltra vonatkozik, hanem a megismerhetetlen jövőre. Utólag senki sem ellenőrzi, hogy tényleg minden teljesült-e. 

Vegyünk találomra egy napi horoszkópot:

„Nyilas: Ma valószínűleg nem szívesen találkozol másokkal. Legszívesebben egyedül dolgoznál a feladataidon. Ha megteheted, ez jótékony hatással lehet rád, mivel bizonyára szükséged van arra, hogy zavartalanul koncentrálhass. Mégis szükségessé válhat, hogy a nap folyamán másokkal is találkozz. Ha igényled is az egyedüllétet, érezned kell, hogy tartozol valahová.”

Ugyan ki ne lett volna már ilyen hangulatban? Sokan majdnem mindennap így érzik magukat! Pontosabban ki ne mondta volna már, amikor ilyet olvasott, hogy „ez tényleg kifejezi a mai közérzetemet”? Telitalálat.

De van itt még valami. Észrevetted, mit mondtak? Azt, hogy egyedüllétre és társaságra van szükséged egyszerre! És nem tűnik furcsának. Milyen könnyű meghekkelni az agyat...

Így működnek tehát a horoszkópok.
Hisznek bennük az emberek?
Igen. És nem.
Hadd magyarázzam meg.

Tényleg hisznek az emberek az asztrológiában?

A megkérdezettek mintegy 25%-a mondja azt, hogy hisz a horoszkópban. Sokan. Ugyanakkor 25% mondja, hogy nem hisz. Ez 50%. Mi van a másik 50%-kal?

Őket „szórakoztatja”.
Mit jelent ez?

A 25%, aki hisz benne, tényleg hisz benne: fontosnak tartja, figyeli. A mai horoszkóp alapján tervezi a másnapot. Nemegyszer éveket tervez meg előre az asztrológiai útmutatás szerint. Csillagjegy alapján választ partnert. A csillagokból olvassa ki az igazságot.

A 25%, aki nem hisz benne, tényleg nem hisz benne. Mindent elkövet, hogy tudomásodra hozza, mekkora baromság a horoszkóp.

A fennmaradó 50% hisz is benne, meg nem is. Sokan úgy vélik, hogy tényszerűen nem igazolható, de valakire vonatkozóan lehet igaz vagy érvényes. Mások azt mondják, nem igazán hisznek benne, de szívesen olvassák. Sokan nem hisznek a kísértetekben vagy a titokzatos élőlényekben; velük szórakoztató módon sejteti meg a horoszkóp, hogy milyen mérhetetlenül keveset tudunk a világegyetemről.

Mit jelent mindez? Azt, hogy az emberek közel 75%-át valamilyen szinten érdekli a horoszkópjuk. Jó hír az alkalmazásunk szempontjából! A számok nap mint nap növekedtek – arra azonban nem voltunk felkészülve, hogy egyesek szentírásnak veszik majd a szövegeinket.

Így nyílt ki a szemünk

Egy eset különösen megmaradt bennem. Amúgy eseménytelen nap volt; a laptopomnál görnyedtem, a felhasználóink üzeneteit olvasgattam. Egyszer csak a következő üzenetet látom:

„Sziasztok! 36 éves elvált nő vagyok. A barátom 21 éves, két hónapja járunk. Ő az utolsó lehetőségem. Menjek hozzá, vagy maradjak egyedül egész életemre? Kérlek, segítsetek, ti vagytok az egyetlen esélyem. Klára”

Abbahagytam az olvasást. Szíven ütött a kétségbeesése.

Egy dolog, hogy valaki fél, hogy egyedül marad.

Egészen más dolog, hogy egy horoszkópra bízza a döntéseit.

És a kétségbeesésnek teljesen más szintje az, ha valaki az élete talán legnagyobb kérdésében egy horoszkópos alkalmazás ügyfélszolgálatától kér tanácsot a Facebookon.

Ekkor döbbentem rá: a horoszkóp nem igaz. De valóságos. És hatásos. Mert annyian hisznek benne és igazítják hozzá az életüket. Aznap abbahagytam a horoszkópos alkalmazás fejlesztését.

Ez kemény. Van-e szívderítő tanulság?

Rövidesen otthagytam a céget. Munkám felszámolása közben végiggondoltam a legfőbb tanulságokat.

Először is, ha igazán népszerű terméket akarsz létrehozni, az újságokból meríts ötletet! Sok-sok év kísérleti tapasztalatából tanulták meg, hogy mi érdekli az embereket – például a horoszkóp, de éppúgy az időjárás, a sport, a politika...

Fontos felismerés volt, hogy milyen könnyen manipulálhatók vagyunk. A horoszkópok készítői – tudatosan vagy tudattalanul – jól értenek hozzá. Általános megállapításokat használnak, amelyek szinte minden emberre érvényesek. De nem csak ők élnek ezzel. A befolyásolásnak ma már tudománya van, és sok ezren tűzik ki életük céljául, hogy elsajátítsák ezt a tudományt.

Ez azt jelenti: valamennyiünk felelőssége, hogy szembeszálljunk az áltudománnyal.

„A tiszta gondolkodás elhomályosul, ha arra tanítjuk az embereket, hogy kritikátlanul fogadjanak el mindenféle anekdotaszerű történetet, híresztelést, egyoldalúan kiválogatott, torzított adatot, sőt nyilvánvaló hazugságot.” (Phil Plait).

Ami úgy kezdődik, hogy nevetünk egy horoszkópon, az rossz döntésekhez vezethet, és akár olyan, életre szóló döntéseket is befolyásolhat, mint az, hogy ki legyen a házastársunk.    

Nagy hatalom nagy felelősséggel jár. Ha létrehozol valamit, ami nagy, amit sokan használnak – bármilyen területen –, akkor emberi életeket befolyásolsz. Felelős vagy azért, hogy a hatalmadat jóra használd. Először tehát fontold meg a termékedet használó emberek iránti felelősségedet! Ha megtetted, magabiztosan terjesztheted a vállalkozásodat.

A magabiztosságról pedig tudok egyet s mást. Végül is a Nyilas jegyében születtem!

párKatt.hu (Tomás Pueyo írásának rövidített változata)

További írások, videók